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La France et l'Espagne sous le sable du Sahara, une bonne nouvelle pour l'agriculture ?

La France et l'Espagne sous le sable du Sahara, une bonne nouvelle pour l'agriculture ?
Tempête de sable au Maghreb

Les fleurs, les voitures et même la neige changent de couleur depuis 24h entre la péninsule ibérique et la France. Un phénomène impressionnant en provenance du Sahara. Mais comment expliquer la présence de ces poussières désertiques ? La réponse se trouve du côté de la météo.

Tout est jaune ce mardi en France. Ou presque. Depuis quelques heures, des milliers de témoignages affluent sur les réseaux sociaux. Des photos impressionnantes circulent entre le nord et la moitié sud du territoire, comme ici dans le massif pyrénéen. La neige, habituellement blanche, est devenue jaunâtre en seulement quelques heures donnant une étrange ambiance au milieu des sommets qui culminent à plus de 1800m d'altitude.

Dans le centre de la France, là également on s'étonne de cette poussière omniprésente. En effet, après les pluies de la nuit, toutes les surfaces sont jaunies par ce sable venu tout droit du Sahara. Transportée par les vents, les poussières se sont accrochées sur les voitures grâce aux gouttes de pluie.

Et ce n'est pas tout. L'abondance de ces poussières sahariennes s'observe jusque sur la végétation. Dans le département des Deux-Sèvres, cette jonquille s'est habillée d'une nouvelle couleur ce matin. Les gouttes de pluie, désormais sèches, sont très visibles sur les pétales de la fleur.

Comment expliquer la présence de ce sable du Sahara ?

Des vents forts et persistants entre le Maghreb et la France sont responsables de cette situation. Une dépression en provenance de l'océan Atlantique est venue s'installer sur la péninsule ibérique, près du Maroc, provoquant le réveil des vents au-dessus du désert. Ces courants d'air ont alors soulevé d'importantes quantités de poussières en direction du continent européen. Le positionnement de la perturbation provoque en effet la mise en place d'un flux de sud-est, expliquant l'arrivée de ce nuage de poussières désertiques jusqu'en Europe. L'anticyclone, lui, s'est consolidé sur le centre du continent. Sur cette carte de prévision de poussières présentes dans l'atmosphère, le Portugal, l'Espagne, la France, l'Allemagne ainsi que l'Autriche semblent être les pays les plus concernés par le phénomène.

Charge totale de présence de poussières dans l'atmosphère - © Skyron

Ce vent puissant et continu en provenance du Maghreb est appelé en météo Sirocco. Cependant, il n'est pas correct de l'employer en France, à l'exception de la Corse, régulièrement touchée par des épisodes similaires. L'Espagne et le Portugal ont également été concernés ces dernières heures offrant des images spectaculaires.

Pourquoi ce phénomène peut être bénéfique à l'agriculture

La présence de poussières dans l'atmosphère, jusqu'au sol, n'est pas anodine pour la santé. La qualité de l'air peut se dégrader et entraîner des conséquences pour les personnes vulnérables aux problèmes respiratoires et oculaires. Côté agriculture, on apprend auprès de nombreuses études que ces fines particules de sable transportent des minéraux essentiels à l'évolution des plantes terrestres et les phytoplanctons. On y retrouve du phosphore ou encore du fer. Cependant en cas de nuages de poussières importants et répétés, cela peut entraîner "de nombreux effets néfastes sur l'agriculture : la poussière diminue notamment les rendements car elle étouffe les semis, entraîne une perte de tissu végétal, réduit la photosynthèse et accentue l'érosion des sols", d'après l'OMM (Organisation Mondiale de la Météorologie).

Par Kévin Floury

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